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试管婴儿性别为何男多女少?

时间:2022-11-29 作者:试管小编

在生命的演化过程中,有人担心Y染色体的基因不断丢失会导致男性消失在世界上,但是事实证明这种担心有点过了,Y染色的基因确实只出现在生命演化的早期,现在Y染色体处于稳定状态。不过,X染色体引发了新的问题。日前发表在美国《国家科学院学报》的文章指出,"X染色体失活不足"导致了试管婴儿性别比例失衡。

为什么会这样?

首先,我们先来看一个现象:自然受孕出生的婴儿,男女比例基本平衡,相差不到1%,而使用体外受精技术出生的试管婴儿中,男孩要比女孩多10%左右。同样,由体外受精获得的动物后代,也存在雄性多于雌性的现象。

是什么原因导致试管婴儿男多女少?这是很多生物学家一直研究的一个课题。中国农业大学的研究小组,历时5年,通过无数实验数据找到问题的关键,问题出在X染色体上,X染色体的失活不足,导致了体外受精后代雄性多于雌性。

试管婴儿性别为何男多女少?

X染色体失活是什么?

大多数人对"X染色体失活"并不了解,但它真实发生在你的生长发育过程中。

我们都知道女性的性染色体是XX,男性的性染色体是XY。如果对X和Y这两条染色体"找不同",我们会发现,它们的形状不同、大小不同,所携带的基因数量也不同,而且差别巨大。这个差别有多大?科学家们已经数过了,人类的X染色体能够携带1098个蛋白质编码基因,而可怜的Y染色体"丢三落四"只剩下了54个蛋白质编码基因。

试管婴儿性别为何男多女少?

如果两条X染色体上的基因都发挥作用,女性的基因数量就会比男性多出一倍,那真的就要变成另一个物种了。但其实在人类胚胎发育阶段,女性的一条X染色体会发生"高度凝集",使得它所携带的绝大部分基因被"沉默",科学家们把这种现象称为"X染色体失活"。这样女性的XX染色体和男性的XY染色体基因表达的数量才基本趋于一致。如果这条X染色体不失活,它所携带的基因出现过度表达,将会导致胚胎发育异常甚至死亡。然而体外受精技术打破了这种平衡,一些胚胎由于X染色体失活不足,本该沉默的基因没有完全沉默,导致这些胚胎无法存活。这可能是出现性别失衡的主要原因。

X染色体失活为什么会不足?

试管婴儿性别为何男多女少?

在X染色体的失活过程中,一个名叫"Xist"的基因发挥着关键作用。这是可以把X染色体包裹起来并‘指挥’相关的蛋白质使X染色体高度凝集,进而实现基因表达沉默的基因。因而研究学者觉得在体外受精过程中,一些因素影响了Xist基因的表达,引发连锁反应,使得雌性胚胎出现更多的发育异常,最终表现为后代性别比例失调。

因此,试管婴儿可能出现性别失衡,男多于女的情况。当然,后续的研究还是有待进一步论证的。